2012 - KONTACT New York Paintings 1972 - 2012

Published by Museum Ludwig Koblenz
Texts in German annd Englisch by Beate Reifenscheid and Peter Lodermeyer
288 pages with 300 color reproductions, 22 x 29 cm, hardcover
Wienand Verlag, Cologne, Germany ISBN 978-3-86832-100-5

Rainer Gross (geb. 1951) lebt seit 1973 in New York und verbindet in seiner Malerei die europäischen Wurzeln mit der Lebendigkeit der amerikanischen Metropole. Zu Beginn seiner Laufbahn beschäftigt er sich mit der fotorealistischen Malerei, später paraphrasiert er Rubens' Frauenakte als Baroque Pin-Ups oder experimentiert mit der Trivialität massenhaft produzierter Kaufhausbilder. Seine Bildsprache führt ihn immer mehr in Richtung Abstraktion, bis er 1993 schließlich gänzlich auf das Figürliche verzichtet und intensiv die bildnerischen Möglichkeiten von Farbe und Struktur auslotet. Besondere Bekanntheit erlangten die Contact paintings, die durch ein Pressverfahren zweier aufeinander liegender Leinwände entstehen. Das Resultat ist ein faszinierendes Spiel mit der Präsenz und Absenz der Bilder.

In his paintings, Rainer Gross (born 1951) combines the traditions of European art history with the vibrancy of New York City. Early in his career, he immersed himself in photo-realistic painting. Later, he paraphrased Rubens' Baroque female nudes as pin-ups and experimented with the trivialities of mass-produced department store pictures. Over the years, his imagery moved more and more towards abstraction, until in 1993 he entirely dispensed with fi gurative painting, exploring the visual possibilities of different colours and structures.